Recherche scientifique

Selon une étude, l’Hormone du bonheur, la sérotonine, peut être la clé des grands cerveaux.

Les humains sont cognitifs au-dessus de tous les autres animaux, principalement grâce à nos grands néocortex – la partie du cerveau qui coordonne des fonctions d’ordre supérieur comme le langage et la pensée complexe.

Dans une autre victoire pour le cerveau humain, des chercheurs de l’Institut Max Planck en Allemagne ont utilisé leurs importants néocortex pour révéler que le neurotransmetteur sérotonine, qui est connu pour médier des émotions positives, pourrait être la clé de notre capacité à développer un appareil cérébral aussi volumineux. .

L’expansion évolutive du néocortex des mammifères sur des millions d’années a été liée à une augmentation des cellules souches corticales au cours du développement fœtal. Connues sous le nom de progéniteurs basaux, ces cellules souches ont la capacité de devenir des neurones dans le néocortex et sont plus abondantes chez les fœtus humains que chez les autres mammifères.

Décrivant leurs travaux dans la revue Neuron, les auteurs de cette dernière étude expliquent que les récepteurs de la sérotonine ont tendance à être présents dans le néocortex fœtal des mammifères à cerveau gyrencéphalique – c’est-à-dire ceux qui ont des cortex repliés. En revanche, les mammifères à cerveau lisse – ou lissencéphalique – n’ont pas ces récepteurs dans leurs néocortex pendant le développement du fœtus.

Fait intéressant, cependant, le placenta de tous les mammifères enceintes produit de la sérotonine, qui est ensuite transmise au cerveau du fœtus, bien que son rôle dans le développement du fœtus soit resté jusqu’à présent mal compris. Dans une tentative de résoudre cette énigme de longue date, les auteurs de l’étude ont cherché à déterminer si la sérotonine génère une augmentation des progéniteurs basaux dans le néocortex fœtal des mammifères possédant des récepteurs de la sérotonine.

Les souris, par exemple, sont des mammifères lissencéphaliques qui n’expriment pas les récepteurs de la sérotonine dans leur néocortex embryonnaire et n’ont donc pas évolué pour avoir un cerveau particulièrement volumineux. Cependant, lorsque les chercheurs ont artificiellement stimulé la production de récepteurs de sérotonine dans le cerveau d’embryons de souris, ils ont constaté une augmentation significative des progéniteurs basaux.

Ils se sont alors tournés vers les furets, qui, comme les humains, ont un cerveau gyrencéphalique. En tant que tels, ils expriment des récepteurs de la sérotonine dans leur cerveau embryonnaire et ont par conséquent plus de progéniteurs basaux que les souris, ce qui entraîne des néocortex plus gros. Cependant, en modifiant génétiquement les furets pour qu’ils ne possèdent pas ces récepteurs, les auteurs de l’étude ont noté une réduction spectaculaire des progéniteurs basaux dans les néocortex embryonnaires des animaux.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs suggèrent que la sérotonine placentaire provoque la prolifération de progéniteurs basaux chez les espèces qui expriment les récepteurs de la sérotonine dans leur cerveau au cours du développement fœtal.

“En effet, nous avons constaté que la sérotonine, en activant ce récepteur, provoquait une chaîne de réactions qui entraînait la production de plus de progéniteurs basaux dans le cerveau en développement”, a expliqué l’auteur de l’étude Lei Xing dans un communiqué. “Plus de progéniteurs basaux peuvent alors augmenter la production de neurones corticaux, qui ouvre la voie à un cerveau plus gros. ”

Dans l’ensemble, cette recherche fournit une autre raison d’être heureux à cause de vos récepteurs de sérotonine.

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